Interview Betuwse Bikkels – Smaakmaker tijdens Congrestival 2018

12 september is het weer tijd voor het Congrestival sociaal & gezond in de Metaal Kathedraal in Utrecht. Congrestival is een kruising tussen een congres en verbindend festival. Laat je inspireren door verschillende Spraakmakers die over hun Sociaal en Gezond project komen vertellen. Ook FNO projecten vertellen alles over hun aanpak.

We praten met Gillian Franje van Meer Veerkracht, Langer Thuis project Betuwse Bikkels.

 

‘De bijeffecten zijn minstens zo belangrijk’

Gezonde leefstijl en vitaliteit, daar draait het om bij het project Betuwse Bikkels. ‘Wij willen ouderen fysiek, mentaal en emotioneel sterk maken en houden,’ vertelt Gillian Franje, initiatiefnemer en projectleider van Betuwse Bikkels. ‘Dat doen we door middel van walking football bij lokale voetbalverenigingen, in combinatie met workshops over bijvoorbeeld vitaliteit, voeding, ontspanning en slaap.’

Ze begonnen bij Theole in Tiel. ‘Voor zo’n vereniging is deze doelgroep nieuw. Dat betekent dat je je daarop moet aanpassen; bijvoorbeeld overdag trainingen geven in plaats van ’s avonds of in het weekend.’ Inmiddels loopt het programma bij tien verenigingen, in meerdere gemeenten in de Betuwe.

Het project richt zich op mannen, maar volgens Gillian reikt het verder. ‘We zagen dat hun partners vaak ook enthousiast werden. De dames doen mee aan de warming up, en als de mannen walking football doen, gaan hun partners met elkaar wandelen. Ze sluiten de ochtend af met een kop koffie in de kantine.’

Naast de beweegactiviteiten ontstaan er gaandeweg allemaal andere dingen, heeft Gillian gemerkt. ‘Bij één vereniging werd de groep uitgenodigd door de 35plus groep om te komen borrelen. Bij een andere vereniging zijn ze gevraagd om als verkeersbegeleiders te ondersteunen bij een hardloopactiviteit.’ Ook zijn meerdere mensen over de drempel getrokken om een smartphone aan te schaffen. ‘Zij houden nu via WhatsApp contact met elkaar. Dat zulke dingen ontstaan is heel leuk om te zien. Zulke bijeffecten zijn minstens zo belangrijk.’

Om hier een succes van te maken moet je ruimte bieden voor de deelnemers zelf, geeft Gillian aan. ‘Wie vanuit de groep vindt het leuk om de WhatsApp-groep te beheren? Dan wordt het een project ván hen, niet zozeer vóór hen, en heeft het veel meer kans dat het zich zelfstandig voortzet. Zo haal je deze groep op duurzame wijze uit een sociaal en sportief isolement.’