Praten over psychische problemen was Anouk (21) al gewend. ‘Op mijn YouTube-kanaal “Anouksrecovery” plaats ik video’s waarin ik bijvoorbeeld vertel over mijn signaleringsplan, of tips geef om minder te piekeren. Ik vind het heel belangrijk om bezig te zijn voor jongeren met psychische klachten, om taboes te doorbreken.’ Daarom was ze ook meteen super-enthousiast over Team GeestKracht.

Anouk ziet dat er onder jongeren soms lichtzinnig en grappend wordt gepraat over psychische problemen. ‘Als mensen hun kleding op kleur sorteren, zeggen ze heel makkelijk: “Ik ben zo OCD.” Of als ze een toets hebben: “Kill me now.” Ze begrijpen niet dat dat echt ernstige aandoeningen zijn.’ Zelf zit ze sinds een jaar of acht in de psychiatrie. ‘Het begon met een angststoornis, nu heb ik met name last van dwang. Als ik loop moet ik bijvoorbeeld allerlei dingen aantikken en teruglopen. Je ziet het niet aan me, maar in mijn hoofd ben ik altijd met dwang bezig.’

Anouk droomt van een wereld waarin psychische problemen niet meer als eng of raar worden gezien. ‘Ik zou willen dat het net zo makkelijk is om te zeggen “Ik ben angstig” of “Ik heb last van dwang” als benoemen dat je buikpijn hebt. Bij psychische problemen weten mensen nu vaak niet zo goed wat ze moeten doen. Bij buikpijn kan je iemand een pijnstiller geven, maar bij psychische problemen kan je bijvoorbeeld aan iemand vragen: “Wat heb je nodig? Kan ik je helpen?”‘

Gelukkig is er op Anouks school aandacht geweest voor wat zij nodig had. ‘Mijn vriendinnen wisten wat er aan de hand was, mijn mentor ook. Als ik een paniekaanval had kon ik even naar een kantoortje gaan.’ Het was niet iets wat ze kon verbergen, wat ergens nog een voordeel was. ‘Zoveel mensen hebben in stilte last van psychische problemen. Eigenlijk zou het zoveel makkelijker zijn als er bij iedereen gewoon op het voorhoofd zou staan wat ze hebben. Dan zien anderen het meteen en kunnen ze er rekening mee houden.’

'Zoveel jongeren hebben in stilte last van psychische problemen.'