Als influencer en YouTuber met het succesvolle kanaal Zaressa met bijna 25.000 volgers is Noaz een groot voorbeeld voor veel jonge paardenliefhebbers in Nederland. Met een goede vriendin maakt hij content met veel humor over hun leven met paarden, want – zoals zij zelf zeggen – het leven is al serieus genoeg. Hoe serieus dat kan zijn, daar liep Noaz in 2017 hard tegenaan. Op zijn 17e kwam hij met een burn-out thuis te zitten. Hij stond in totaal een jaar op de wachtlijst, waardoor zijn burn-out verergerde tot een zware depressie en angstklachten. Een jaar later kreeg Noaz een behandeling, echter gericht op ADHD in plaats van op zijn klachten. Doordat hij niet de behandeling kreeg die hij nodig had, ging het nog slechter. Wat uiteindelijk op zijn 19e resulteerde in een 5 weken durende opname in een kliniek.

Open-up

Het ‘echte werk’ begint pas als Noaz thuiskomt, want wat hij in de kliniek heeft geoefend moet hij thuis kunnen toepassen. Hij neemt het spannende besluit tot een open-up. Noaz vertelt al zijn volgers dat het niet goed met hem ging en hij inmiddels een opname achter de rug heeft. Zijn open-up maakt veel mooie reacties los. Veel van zijn volgers vertellen hem over soortgelijke ervaringen. Ook zij hebben dit meegemaakt. ‘Mijn herstelproces begon bij het vertellen aan anderen. Je leert om te accepteren wat er is gebeurd en anderen kunnen zich herkennen in jouw verhaal.’

Klacht wordt kracht

In Team GeestKracht wil Noaz zijn verhaal vertellen, of zoals hij zelf graag zegt: ‘Van mijn klacht maak ik mijn kracht.’ Zo laat Noaz andere jongvolwassenen met psychische klachten weten dat ze niet alleen staan. Uit eigen ervaring weet hij hoe belangrijk het is om ondersteuning te krijgen van iemand die écht weet hoe jij je voelt. De ervaringsdeskundige in de kliniek kon hem goed helpen. Het contact is laagdrempelig en zonder schaamte, iemand die je situatie begrijpt en ook een eigen verhaal kan vertellen. Ervaringswerkers zijn het levende voorbeeld van dat je écht beter kan worden.

Lekker op vakantie

Noaz is nu zelf ervaringsdeskundige. Toen hij op het mbo te maken kreeg met burn-out-klachten, reageerden de docenten in eerste instantie heel prettig. Dat veranderde toen hij na een halfjaar thuis weer aan de slag ging en te maken kreeg met een depressie. ‘Ik had niet het gevoel dat ik daarmee op school terecht kon. Tijdens mijn burn-out kon ik echt niks, met een depressie kon ik meer en dat zagen mensen online ook. M’n klasgenoten zeiden dat ik op vakantie was, lekker vrij had. Er was totaal geen begrip en er werd veel gepest.’ Noaz geeft nu voorlichting op zijn oude school. Hij is blij dat hij hiervoor gevraagd werd: ‘Nu kan ik doen wat ik zelf toentertijd gemist heb!’

Niet alleen

Noaz over GeestKracht: ‘Heel fijn dat de inbreng van ervaringsdeskundigen al bij de opzet van het programma is meegenomen. En ik ben blij om me met mijn eigen ervaringen in te zetten als duo-voorzitter van Team GeestKracht. Met Team GeestKracht kunnen we de politiek en media vertellen waar jongvolwassenen met een psychische kwetsbaarheid tegenaan lopen. Ook laten we iedereen die hiermee worstelt zien dat zij er niet alleen voor staan.’

'Met Team GeestKracht kunnen we aan de politiek en media vertellen waar jongvolwassenen met een psychische kwetsbaarheid tegenaan lopen.'